W grudniu 1970 r. Prezydent Nixon podpisał ustawę o bezpieczeństwie i higienie pracy, tworząc w ten sposób OSHA, NIOSH i OSHRC. W kwietniu 1971 roku OSHA otworzyła swoje podwoje iw tym miesiącu obchodzi 50-te urodziny th rocznica. W ciągu ostatnich pięciu dekad niewątpliwie jest tak, że wysiłki OSHA, pracodawców i siły roboczej wspólnie spiskowały w celu poprawy zdrowia i bezpieczeństwa w miejscu pracy i jest to rzeczywiście powód do świętowania. Szacuje się, że obrażenia w miejscu pracy, które nie spowodowały śmierci, zostały zmniejszone czterokrotnie w okresie międzyoperacyjnym. Oznacza to dziesiątki tysięcy pracowników i ich rodzin, którzy nie musieli borykać się z traumą, bólem i utratą poczucia bezpieczeństwa towarzyszącą obrażeniom w miejscu pracy. Jest to z pewnością coś, za co wszyscy powinniśmy być niezmiernie wdzięczni.

To był wspólny wysiłek, w ramach którego interesariusze w rządzie, związkach i przemyśle pracowali nad wspólnym celem – aby więcej ludzi wracało do domu dokładnie tak, jak przyszło do pracy. Chociaż był to wspólny wysiłek, można śmiało powiedzieć, że nie zawsze był to wspólny wysiłek. Cele i orientacja różnych zainteresowanych stron nie zawsze były zgodne. Pogląd, jak najlepiej osiągnąć postęp i kto najlepiej kieruje agendą, był punktem spornym. Niemniej jednak poczyniliśmy postępy i mamy teraz ramy regulacyjne, wymogi sprawozdawcze, standardy i systemy zarządzania, które każdy pracodawca musi lub powinien stosować w celu bezpiecznego prowadzenia swojej działalności. W rzeczywistości jednak postęp zwolnił. Niedawne administracje miały trudności z kierowaniem programem, a koncentracja na zasadach i zgodności nie była w stanie utrzymać ciągłej poprawy.

Być może największym zmartwieniem są dwie kwestie. Po pierwsze, odsetek incydentów śmiertelnych nie poprawił się równolegle z wypadkami bez zgonu. Możesz przeczytać więcej na ten temat w naszej ostatniej białej księdze ”Podążaj za energią: jeden czynnik przede wszystkim określa śmiertelność i poważne obrażenia – i dostrzega je z wyprzedzeniem.„W pierwszych trzech dekadach istnienia OSHA dokonano ogromnego postępu, a wypadki śmiertelne spadły o ponad połowę pomimo znacznego wzrostu całkowitej liczby pracowników. Ale w ciągu ostatnich dwóch dekad ta liczba śmiertelnych obrażeń była niezwykle uparta i odporna na wskaźniki poprawy, których wszyscy powinniśmy się spodziewać. Najwyraźniej zbiorowi interesariusze tutaj robią coś nie tak. Po drugie, wszystkie dowody sugerują, że zdrowie zawodowe w Stanach Zjednoczonych jest poważnym problemem, mało widocznym, niedostatecznie zgłaszanym i wymagającym odpowiedzialności i zbiorowego wysiłku wiele dziesięcioleci za naszą pracą w zakresie bezpieczeństwa pracy. To jest szacuje się, że życie straciło 50 000 Amerykanów każdego roku z powodu narażenia w miejscu pracy na szkodliwe substancje.

A co z przyszłością OSHA? Są tacy, którzy mogą argumentować, że więcej funduszy, więcej standardów, więcej inspekcji i więcej kar to droga do postępu. Niewątpliwie niektóre normy OSHA są absurdalnie przestarzałe, a agencja potrzebuje wsparcia w usuwaniu tych luk. Ale nawet podwojenie reżimu inspekcji oznaczałoby, że większość pracodawców odwiedza OSHA tylko raz w ciągu przeciętnego życia Amerykanów – mało prawdopodobne jest, aby poruszyły poprzeczkę. Karząc tych, którzy dopuszczają się rażących czynów, osoby odpowiedzialne za umyślne prowizje powinny być kijem używanym przeciwko złym aktorom, którzy umyślnie nie biorą na siebie odpowiedzialności wobec swoich pracowników, aby nie narażać ich na niebezpieczeństwo. Większość pracodawców w tym kraju poparłaby tę koncepcję, ponieważ większość pracodawców chce, aby pracownicy byli bezpieczni w pracy iw domu. Wyższe grzywny i negatywny rozgłos mogą być potężnymi dźwigniami skłaniającymi złych pracodawców do zwrócenia uwagi. Jednak w przypadku większości pracodawców model bardziej oparty na współpracy i partycypacji jest znacznie bardziej prawdopodobny. A to zaczyna się od tego, że OSHA znajduje się w czołówce myślenia o bezpieczeństwie i zdrowiu w miejscu pracy. Agencja powinna być miejscem, do którego można się udać w celu uzyskania pomocy, wsparcia, porady i wsparcia. Wymaga to przejścia od „działań policyjnych” do „partnerstwa”. Wymaga to, aby OSHA przejęła wiodącą rolę w kwestiach i wyzwaniach, przed którymi stoją pracodawcy, zapewniając narzędzia, spostrzeżenia i zasoby, które to umożliwiają. OSHA ma to wszystko, jako krótka wizyta w Witryna OSHA ilustruje. Wiele narzędzi i ocen, wskazówek i najlepszych praktyk. Rzeczywiście, nawet oferta bezpłatnych konsultacji na miejscu. Kierunkowo OSHA zaczęła podążać w kierunku tego bardziej opartego na współpracy podejścia 6-7 lat temu i dalsze inwestycje w te zasoby prawdopodobnie przyniosą owoce.

W tym samym duchu wszyscy interesariusze powinni podejmować wspólne wysiłki, aby współpracować i kierować programem. Zbyt często widzimy konkurencję, a nie współpracę – między organami branżowymi, przedstawicielami pracowników, liderami branży, konsultantami i usługodawcami. Wszyscy dobrze zrobilibyśmy, gdybyśmy przypomnieli sobie, że bezpieczeństwo nie jest własnością – to zbiorowy moralny obowiązek dzielenia się tym, co wiemy, co może uratować życie i zapobiec urazom. A na czele tych zbiorowych wysiłków powinno stać OSHA (i NIOSH) napędzające nowe myślenie, nowe podejścia, nową naukę i zrozumienie, wykorzystując nowe technologie – wszystko w pogoni za zrobieniem jeszcze więcej, aby praca była jeszcze bezpieczniejsza przez następne 50 lat lat.